Varisyllabic words

From Teflpedia
IPA vowels
æ ɑː
trap father - start
e
dress face square
ɪ ɪə
kit fleece near
ɒ əʊ ɔː
lot goat taught
ʊ ʊə
foot goose mature
juː jʊə
cute cure
ʌ ə ɜː
strut comma nurse
ɔɪ
price mouth choice
IPA consonants
Normal sound: /b, d, f, g, h, k, l, m, n, p, r, s, t, v, w, z/
 ʃ  ŋ
show church sing
ʒ  j 
usual judge you
θ ð s
think that see
IPA Stress
ˈ Primary stress
hotel /həʊˈtel/
ˌ Secondary stress
understand
/ˌʌndərˈstænd/
IPA Syllabification
. nitrate /ˈnaɪ.treɪt/, night-rate /ˈnaɪt.reɪt/

Linguist John Wells calls a word varisyllabic if it can be pronounced with a variable number of syllables, as in family /ˈfæm.əl.iː, ˈfæm.liː/.[1] Varisyllabic words are formed by compressing two syllables into one. The first syllable is a syllabic consonant /əl/ or /ən/ or the sequence /ər/ and the second syllable begins with a vowel. In the compressed word the syllabic consonant is joined to the vowel, or the /ə/ in /ər/ disappears. The website EasyPronunciation.com provides an IPA transcription in which varisyllabic words are shown explicitly, for example "family" as /ˈfæm(ə)lı/ (only in British English). In the examples the symbol * means EasyPronunciation does nor record the variant.

Examples:

  • /əl/ becomes /l/ (or [l̩] becomes [l]):
  • catholic /ˈkæθəlɪk, ˈkæθlɪk/
  • chocolate /ˈtʃɒkəlɪt,* ˈtʃɒklɪt/
  • family /ˈfæməliː, ˈfæmliː/
  • Nicholas /ˈnɪkələs,* ˈnɪkləs/
  • privilege /ˈprɪvəlɪdʒ, ˈprɪvlɪdʒ*/
  • /ən/ becomes /n/ (or [n̩] becomes [n]):
  • maddening /ˈmædənɪŋ, ˈmædnɪŋ/
  • maintenance /ˈmeɪntənəns, ˈmeɪntnəns/
  • original /əˈrɪdʒənəl, əˈrɪdʒnəl*/
  • /ər/ becomes /r/:
  • adultery /əˈdʌltəriː, əˈdʌltriː/
  • average /ˈævərɪdʒ, ˈævrɪdʒ/
  • Barbara (also Barbra) /ˈbɑːrbərə, ˈbɑːrbrə/
  • beverage /ˈbevərɪdʒ, ˈbevrɪdʒ/
  • camera /ˈkæmərə, ˈkæmrə/
  • conference /ˈkɒnfərəns, ˈkɒnfrəns/
  • coverage /ˈkʌvərɪdʒ, ˈkʌvrɪdʒ/
  • dangerous /ˈdeɪndʒərəs, ˈdeɪndʒrəs*/
  • Deborah (also Debrah) /ˈdebərə, ˈdebrə/
  • delivery /dɪˈlɪvəriː, dɪˈlɪvriː/
  • different /ˈdɪfərənt, ˈdɪfrənt/
  • Everest /ˈevərɪst, ˈevrɪst*/
  • favoriteAmE, favouriteBrE /ˈfeɪvərɪt, ˈfeɪvrɪt/
  • federal /ˈfedərəl, ˈfedrəl/
  • general /ˈdʒenərəl, ˈdʒenrəl/
  • history /ˈhɪstəriː, ˈhɪstriː/
  • interesting /ˈɪntərəstɪŋ,* ˈɪntrəstɪŋ/. Also /ˈɪntəˌrestɪŋ,* ˈɪntrestɪŋ*/
  • laboratory /ləˈbɒrətəriː,*BrE ləˈbɒrətriː,BrE ˈlæbərəˌtɔriː,AmE ˈlæbrəˌtɔriːAmE/
  • liberal /ˈlɪbərəl, ˈlɪbrəl/
  • literature /ˈlɪtərətʃər, ˈlɪtrətʃər/
  • Margaret /ˈmɑːrgərɪt, ˈmɑːrgrɪt/
  • natural /ˈnætʃərəl, ˈnætʃrəl/
  • reference /ˈrefərəns, ˈrefrəns/
  • restaurant /ˈrestərɒnt, ˈrestrɒnt/
  • separate (adj.) /ˈsepərɪt, ˈseprɪt/
  • several /ˈsevərəl, ˈsevrəl/
  • temperature /ˈtempərətʃər, ˈtemprətʃər, ˈtempərəˌtʃʊər,AmE ˈtemprəˌtʃʊərAmE/
  • /ər/ disappears or /r/ moves: comfortable /ˈkʌmfərtəbəl, ˈkʌmftəbəl, ˈkʌmftərbəlAmE [2]/

References[edit]

  1. John Wells, Compression, smoothing, prelateral effects
  2. John Well's phonetic blog, comfortable, 16 May 2011